BCブルーベリー

BC blueberries

ブリティッシュコロンビア (BC) 州の夏はフルーツの最盛期。ケロウナでも果樹園で収穫された様々な果物がマーケットに並びます。地元で採れた新鮮なフルーツを口にすることができるのはとてもラッキーです。

日本の果物のクオリティの高さにはなかなか及ばないものもある中、一押しはブルーベリー。BC州のブルーベリーは粒が大きくて良質です。産出量も多く、国外にも輸出され、カナダから輸出される果物ナンバーワンの地位を占めています。シーズン最盛期には価格も手頃となるので、毎年20kgほどを大量購入します。

blueberries in yogurt

新鮮なうちに食べきれる分は別にして、残りは水洗いしてよく乾かしたあと、密封容器に小分けして冷凍保存します。そうしておくと、シーズン後もローカルなブルーベリーが食べられるし、冷凍物をスーパーで買うよりずっとお得なんです。

他の果物は、冷凍・解凍したら食感も風味も全然違っていた、ということもありますが、ブルーベリーは大丈夫。冷凍しても味や風味が損なわれることもなく、酸化による変化も起こらず、栄養素の劣化も少ないそうです。

blueberry muffins

保存期間は1年弱。これで次のシーズンに採れたてのものが手に入るまで、冬の間も美味しいブルーベリーが手軽に食べられます。栄養価がとても高く、究極の食品とも呼ばれるブルーベリー。我が家では、アイスクリームやヨーグルト、朝食のシリアルに混ぜたり、ケーキやパイ、マフィン作りに使います。

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